Alopecia por tracción, qué es y cómo evitarla

Alopecia por tracción - mujer blanca con un peinado de trenzas de raíz superiores y laterales

La alopecia por tracción ocurre cuando se realizan peinados muy tensos que ejercen presión en el cabello. Siendo más común en mujeres que se someten a procedimientos químicos como alisados o tintes. Además de los peinados ajustados como trenzas y coletas. Pues esta tensión puede hacer que el cabello se vuelva frágil. Provocando así que su ciclo de crecimiento se vea afectado, generando inflamación en la región afectada.  

Esta inflamación puede resultar en enrojecimiento, descamación de la piel, formación de pequeños bultos y eventual caída del cabello. Es crucial consultar a un dermatólogo para una evaluación del cuero cabelludo y la recomendación del tratamiento más apropiado. Ese que podría incluir el uso de medicamentos para estimular el crecimiento capilar, entre otras opciones. Acompáñanos a conocer todos los detalles relacionados a la calvicie por tracción.  

¿Qué es la alopecia por tracción? 

alopecia por tracción - mujer blanca de espaldas mirando los largos mechones de pelo que ella misma se ha arrancado

La alopecia por tracción es un tipo de pérdida de cabello causada por estirar constantemente el cuero cabelludo. A veces es temporal, pero en algunos casos puede volverse permanente. Por lo general, afecta áreas específicas donde la tracción es más intensa. También se pueden notar pelos rotos en diferentes longitudes. 

A medida que esta tracción continua, los folículos pilosos pueden debilitarse. Lo que conduce a la pérdida de cabello en las áreas afectadas. Este tipo de calvicie puede presentarse en personas de todas las edades, razas y géneros. Su impacto puede ser tanto físico como emocional

La causa principal suele ser llevar peinados muy ajustados. Pero también, usar accesorios para el pelo que tiran demasiado o incluso arrancarse el pelo inconscientemente. Como ocurre en la tricotilomanía. Esta última está relacionada con otro problema llamado tricofagia, que es cuando alguien se come compulsivamente su propio pelo.  

Factores de riesgo 

alopecia por tracción - mujer blanca vestida de negro con una melena negra con trenzas africanas

Los factores de riesgo que pueden desencadenar la alopecia por tracción incluyen: 

  • Peinados tensos: el uso frecuente de peinados que ejercen presión sobre el cuero cabelludo puede causar daño a los folículos pilosos. Un ejemplo de ello son las trenzas apretadas, coletas altas o extensiones pesadas.  
  • Procedimientos químicos: los tratamientos químicos agresivos, como alisados o coloraciones frecuentes, pueden debilitar el cabello y hacerlo más propenso al desprendimiento.  
  • Accesorios para el cabello: el uso constante de accesorios para el cabello puede provocar alopecia por tracción. Tales como bandas elásticas muy apretadas o pinzas, pues estas ejercen presión sobre el cuero cabelludo.  
  • Tocarse compulsivamente el cabello: los especialistas deberán asegurarse de que la persona no esté padeciendo tricotilomanía. De ser así, esta condición podría ser el desencadenante de la pérdida capilar.  
  • Tendencias culturales: algunos estilos de peinado populares pueden implicar el uso de técnicas que ejercen una tensión excesiva en la zona capilar. Esto aumenta el riesgo de alopecia traccional. Un ejemplo de ello son las trenzas africanas que, aunque son aplicadas por tradición, pueden dañar el cabello por tracción.   

Síntomas 

alopecia por tracción - mujer con larga melena castaña en la consulta de su dermatóloga por la aparición de uno pequeños bultos

Los signos y síntomas principales que pueden indicar alopecia por tracción son los siguientes: 

  • Enrojecimiento en los bordes del cuero cabelludo, especialmente en la parte frontal y los costados. 
  • Aparición de pequeños bultos en la zona afectada. 
  • Descamación en la zona del cuero cabelludo. 
  • Presencia de cabellos más cortos en los bordes del cuero cabelludo. 
  • Disminución en la cantidad de cabello en la región y falta de crecimiento. 

Diagnóstico 

mujer blanca realizándose un examen capilar en la consulta del dermatólogo

Para diagnosticar la alopecia por tracción, es necesario que un dermatólogo examine el cuero cabelludo. Especialmente en las áreas con poca cantidad de cabello. En ocasiones, el médico puede optar por tomar una pequeña muestra del cuero cabelludo para descartar posibles causas del desprendimiento. Es importante conocer otras posibles causas de la caída del cabello. 

Origen de la alopecia por tracción 

mujer joven blanca con un vestido a cuadros rojos y blancos enfadada tirando con violencia de sus coletas

Cuando tiramos del cabello constantemente, ejercemos presión sobre los folículos pilosos, que son los encargados de hacer crecer el pelo. Esto puede afectar el flujo de sangre y nutrientes a los folículos, provocando una disminución en su función de crecimiento. Además, la tracción repetida puede hacer que los folículos se hagan más pequeños con el tiempo. Lo que resulta en un cabello más fino y débil. 

Los folículos pilosos son las partes de la piel que hacen crecer el cabello. Se encuentran en una capa llamada dermis, entre la capa superficial de la piel y la capa de grasa. Cada cabello descansa sobre un folículo, que es como un tubo dentro de la piel. Los folículos son muy activos y dinámicos en nuestro cuerpo. Cuando estos se ven afectados de una u otra manera, es esperable la caída o adelgazamiento del cabello.  

Consecuencias de la calvicie traccional  

mujer mayor de espalda con la manos en la cabeza y los codos en la mesa preocupada por sus problemas capilares

Aunque puede parecer un tema estético superficial, sus consecuencias van más allá de la apariencia física. La tracción constante del cabello puede tener un impacto significativo en la salud y el bienestar de las personas que la padecen.  

A continuación, exploraremos en detalle las diversas repercusiones de la alopecia por tracción, tanto a nivel físico como emocional. Descubriremos cómo esta condición puede afectar la calidad de vida de las personas.  

Consecuencias físicas 

  • Pérdida de cabello en áreas específicas del cuero cabelludo. 
  • Enrojecimiento, irritación e inflamación del cuero cabelludo debido a la tensión constante. 
  • Sensibilidad y dolor en la piel de las áreas afectadas. 
  • Mayor riesgo de infecciones secundarias debido a la irritación y las pequeñas lesiones en el cuero cabelludo. 

Consecuencias psicológicas 

  • Baja autoestima y pérdida de confianza debido a la alteración en la apariencia. 
  • Estrés emocional y ansiedad relacionados con la pérdida de cabello y la preocupación por la apariencia. 
  • Sentimientos de vergüenza o incomodidad al interactuar socialmente. Debido a la percepción de la pérdida de cabello como un signo de descuido o falta de cuidado personal. 
  • Impacto en la calidad de vida, incluyendo actividades diarias y relaciones personales. Debido a la preocupación por la apariencia y la pérdida capilar.  

Estrategias para prevenir y tratar la alopecia traccional 

mujer joven rubia sonriendo con un jersey azul y una melena rubia suelta

Para prevenir la alopecia traccional, es fundamental adoptar prácticas capilares que minimicen la tensión sobre los folículos pilosos. Algunas estrategias incluyen: 

  • Optar por peinados más sueltos y menos tirantes. 
  • Alternar entre diferentes estilos de peinado para permitir que el cabello descanse. 
  • Evitar el uso excesivo de herramientas térmicas para el cabello. 
  • Utilizar extensiones capilares livianas y evitar su uso durante largos períodos de tiempo. 
  • Mantener una rutina de cuidado del cuero cabelludo que incluya masajes suaves y productos hidratantes. 

Aunque, también deberías procurar:  

  • Liberar la presión: para prevenir la calvicie por tracción, suelta y deja que tu cabello respire. Si optas por un recogido, mantenlo suave y natural, sin apretarlo demasiado contra tu cuero cabelludo. 
  • Darte un respiro: dale a tu melena un merecido descanso de los peinados tirantes de vez en cuando. Varía tus estilos durante la semana para permitir que tu cabello se relaje y se libere de la tensión constante. 
  • Calidad sobre cantidad: cuando se trata de extensiones, tejidos o trenzas, elige siempre la calidad. Confía en estilistas expertos que puedan instalarlos sin dañar tu cabello natural. Si optas por trenzas, elige las más gruesas, que ejercen menos tensión sobre tu cuero cabelludo. 
  • Cuidado con ternura: mima tu cabello con productos suaves y evita el abuso de calor y productos químicos agresivos. Sé amable durante el peinado y trata tu cabello con el respeto que se merece. 
  • Dormir lo más liviano posible: evita los rulos o rodillos apretados que pueden dañar tu cabello mientras duermes. En su lugar, protege tu melena envolviendo tu cabeza con un pañuelo de seda o utilizando una funda de almohada de satén para mantener tu cabello a salvo y saludable durante la noche. 

Tratamiento para la calvicie por tracción  

¡Actúa a tiempo! Si notas algún signo preocupante, no dudes en contactar a tu proveedor de atención médica o a un dermatólogo. Ellos realizarán un examen detallado de tu cuero cabelludo para identificar posibles causas de la pérdida de cabello. Y tomarán medidas para abordar el problema antes de que empeore. Recuerda, cuanto antes actúes, mayores serán tus posibilidades de restaurar la salud de tus folículos pilosos y recuperar tu cabello

Evita los peinados que ejercen demasiada presión sobre las raíces del cabello. Opta por estilos más relajados para reducir la tensión en tu melena. Además, considera el uso de medicamentos tópicos como el minoxidil. Este ayuda a estimular el crecimiento del cabello y fortalecer los folículos pilosos. 

En situaciones más severas, el especialista podría sugerir terapias que utilizan luz y láser de baja potencia. Incluso procedimientos de reemplazo o trasplante capilar. 

Impacto sociocultural y seguridad personal  

La alopecia por tracción no solo afecta la salud capilar de las personas. También tiene un impacto sociocultural significativo. En muchas sociedades, los estándares de belleza pueden influir en la elección de peinados y estilos capilares. Lo que a su vez puede aumentar el riesgo de desarrollar alopecia por tracción. Es importante desafiar estos estándares poco realistas y promover la aceptación de la diversidad de estilos naturales. 

Es necesario potenciar la seguridad de las personas con esta condición. Esto las ayudará a sentirse cómodas y seguras con su cabello natural. Lo cual, es esencial para combatir la calvicie por tracción y promover la salud integral del cabello.  

Esto puede lograrse a través de diversas prácticas, tales como:  

  • La educación sobre prácticas capilares saludables. 
  • La aceptación de la diversidad de texturas y estilos de cabello.  
  • El fomento de la autoestima y la confianza en uno mismo, independientemente de la apariencia física.  

Es hora de elevar la conciencia sobre la calvicie por tracción. Es necesario que seamos promotores de una cultura de inclusión y aceptación. Podemos trabajar hacia un mundo donde todas las personas se sientan seguras y valoradas. Independientemente, por supuesto, de cómo elijan llevar su cabello.

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